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China e o desafio da “produção de idéias”

A estréia de Outros relatos é de Steven Yuen-Pak Liu, amigo que conheci durante o mestrado na UEA. Steve nasceu e cresceu na Inglaterra mas, como o nome sugere, suas origens estão na China. Concluiu seus estudos no sistema de ensino britânico: é formado em Matemática e Computação e tem um mestrado em Estudos de Desenvolvimento pela University of East Anglia. Hoje, está participando de um projeto coordenado por uma ONG que faz parte dos esforços do governo chinês de melhorar a qualidade de educação e fomentar a “produção de novas idéias”.

Ele trabalha em Yinjialin, localizada na província de Shandong, a mais populosa da China. A vila tem 1500 habitantes. A maioria da população é formada por agricultores que não tem conseguido levantar recursos com suas terras.

Atualmente, dá aulas de informática para adultos. Depois de saber, via Gtalk, de sua história, pedia a ele que enviasse algumas linhas sobre sua experiência. O resultado é o texto que você vai ler agora:

“Trabalho para uma pequena organização não governamental chamada Rural China Education Foundation, cujo objetivo é o de promover um ambiente mais aberto, com método pedagógico centrado no aluno, no sistema de ensino chinês. É método pedagógico focado nas necessidades do aluno, de colocar o aluno em primeiro lugar e pedir ao professor para se adaptar às necessidades do aluno, e não o contrário.

Trata-se de uma abordagem desconhecida na China, já que a regra é aprender “fatos” dos livros didáticos e provar o próprio valor por meio do teste pontuação. Isso não surpreendente. Afinal, a China foi o berço da competitivo exame escrito (por meio do antigo sistema imperial, em que o ingresso no serviço civil exigia muitos anos de estudo como forma de passar em um rigoroso exame). A equação “teste de pontuação = sucesso” está profundamente enraizada na psique chinesa.

No entanto, os tempos estão mudando. E a China também. As reformas instituídas pelo ex-líder do Partido Deng Xiaoping já abriram a China para o mundo exterior. Agora, o país concorre abertamente tanto na produção de bens como na produção de idéias.

O governo chinês já percebeu que está faltando aos estudantes do país esse último elemento: a produção de idéias. Embora os métodos tradicionais de aprendizagem foram bons o suficiente para criar pessoal competente capaz de realizar tarefas de um trabalho nos setores bancário, de TI, finanças e outras indústrias, não os prepara para ter pensamento crítico e criatividade para produzir novas idéias. E como qualquer estudante de história sabe, a inovação e a tecnologia são os verdadeiros motores do progresso.

Conseqüentemente, em 1998, o governo introduziu a Reforma na Educação Básica que, através da redução dos encargos financeiros e incentivos a realização de exame como forma de “melhorar a qualidade do ensino”. “Qualidade de Ensino” é um termo traduzido do chinês de uma expressão que se refere a uma mudança de paradigmas do ensino em direção a um curriculo mais centrado no estudante. Os ideais por trás dessa reformas são sólidos mas, como acontece com muitas políticas na China, há falta de implementação.

É aí que nós entramos. Estamos trabalhando a longo prazo em diferentes escolas locais em todo o país para implementar o método centrado no aluno, estimulando a criatividade, o pensamento crítico e a independência de pensamento. Alguns podem pensar deste tipo de educação como “ocidentalizada” (eu mesmo tenho ouvido esse comentário muitas vezes trabalhando aqui). Mas creio que a sua origem é irrelevante. Eu a classifico como uma linha de ensino liberal já que, até onde eu saiba, o liberalismo não pertence a ninguém.

Quanto aos detalhes do meu trabalho, bem, eu dou aulas. Eu trabalho em uma escola da comunidade que foi criada no segundo andar de uma antiga escola primária (não há mais nenhum estudante já que a consolidação de muitas escolas na China levou a um menor número de escolas com maior número de alunos). Assim, não temos alunos regulares de segunda a sexta. Nós normalmente ensinamos as crianças nos finais de semana e os adultos durante a semana, no turno da noite.

Antes, eu ensinei matemática para um grupo de estudantes que abandonaram o ensino médio (isto é, infelizmente, é algo freqüente). Em razão do sistema baseado em exames, os alunos saem das escolas uma vez que fica claro que não vão paras as universidades. Eu usei também computadores para ensinar os alunos do ensino médio como criar desenhos animados usando flash.

Atualmente, estou dando aulas de informática para adultos. A maioria dos meus alunos nunca tinha tocado antes de um computador. Por isso temos de começar desde o início, ensinando como ligar as suas máquinas, usar o mouse, abrir pastas e programas, esse tipo de coisa. Além disso, existem outros desafios. Por exemplo, fazer com que um chinês aprendar a usar computadores requer o uso de Hanyu pinyin, um método de utilizar o alfabeto romano para esclarecer as pronúncia das palavras chinês. No entanto, Hanyu pinyin é um novo sistema e adultos de uma certa idade nunca aprendeu a usá-lo. Para eles, é um desafio aprender este novo sistema de escrever a sua própria língua. Recentemente eu percebi que, mesmo que um aluno tenha estudado Inglês ainda jovem (todos eles têm inglês em escolas de hoje), ele não sabe reconhece as letras maiúsculas! Isso, como vocês podem imaginar, é um problema quando se utiliza um teclado.

Eu ensino a eles os conceitos básicos uso de um computador (processamento de texto, a navegação na internet, e-mails, planilhas), mas sempre tentamos incorporar temas que são relevantes para eles. Por exemplo, os alunos muitas vezes perguntam quanto custa um computador, ou de onde vem nossos recursos ou quanto dinheiro temos. Digo a eles para a usar a Internet para encontrar o custo de um computador e todos os equipamentos da sala (as mesas, cadeiras, branco, projetor) e, em seguida, para incluir os dados em uma planilha. Depois que eles pesquisaram, eu ensine a eles como somar toda essa informação. Desta forma, eles encontram as respostas por si mesmo em vez de simplesmente recebê-las.

É importante em classe de informática encontrar elementos da vida real para ensinar o que pretendemos, pois é muito fácil usar computadores para propósitos inúteis e de de lazer. O número de viciados em Internet em Wangba (bares com Internet) aqui fala muito. E a história não é agradável. Eu incentivo os alunos a usar e-mails para escrever para o jornal de sua vila, use o processador de texto para escrever cartas para o chefe do comitê da vila e usar a Internet para encontrar informações que possam ajudá-los no seu trabalho (como checar das últimas cotações dos preços dos grãos).

Em última análise, o objetivo é fazer com que os alunos usem os computadores e a Internet como ferramentas de auto-aprendizagem. Com um computador conectado à rede em suas mãos, o mundo torna-se subitamente um lugar muito menor. Para um pessoa da área rural da China, o conhecimento adicional que pode ser obtida a partir da web pode diminuir o fosso de informação que é, em minha opinião, o verdadeiro motivo da área rural permanecer atrás das zonas urbanas”.

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abril 17, 2008 - Posted by | Outros relatos | , , ,

2 Comentários »

  1. Se o camarada ler Paulo Freire, então, vai ficar encantado… Se é que ele já não o conhece…
    😀

    Comentário por Amanda | abril 18, 2008 | Responder

  2. Yes, I’ve read Freire and have been highly influenced by him. I think there is a lot to criticise about his work (see: http://www.uow.edu.au/arts/sts/bmartin/dissent/documents/Facundo/Ohliger1.html), but generally his ideas are solid.

    For computing it’s important to always have a greater goal in mind. You are not just teaching them how to operate Windows and use Word and surf the internet. You have to challenge them to think WHO am I going to write to? WHAT am I looking for? That takes understanding of your students and what’s important to them, and then carefully guiding them, through structured lessons, to meaningful conclusions.

    I have a blog post about the computer class here on our organisation blog: http://blog.ruralchina.org/2008/04/21/yinjialin-adult-computer-class-in-the-beginning/

    Hope you’ll drop by to take a look!

    Comentário por Steven Liu | abril 23, 2008 | Responder


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